为求钢铁业自保 欧盟欲移除“从低征税原则”

为安抚陷入困境的欧洲钢铁行业,欧盟委员会(下称“欧委会”)真的要放弃自由贸易原则吗?
  3月16日,欧委会预计出台“欧洲钢铁计划”草案。其中,欧委会预计会提出移除“从低征税规则”(lesser duty rule),谋求更高的惩罚性关税,提速反倾销调查并设立“钢铁产品事前监控系统”。

  需要注意的是,16日出台的仍是计划草案,而欧委会移除“从低征税规则”的提议将遭到英国反对。

  中国商务部部长高虎城主在2月底的一次记者会上就近期欧盟呼吁中国削减钢铁产能并发起对中国部分钢铁产品反倾销调查问题表示,对待贸易救济措施要有平常心,不要过度解读,钢铁产能过剩是全球性问题,必须大家一起坐下来解决。


  下调中国钢铁过剩产能预估数据

  预计在16日欧委会例会后,将出台针对中俄等国的欧洲钢铁计划。其中,欧盟计算了有关中国钢铁过剩产能的数据,这一数据旨在帮助确定企业在海外是否“倾销”产品。不过目前欧盟方面经过复审的数据已经下调了20%:从在本月初草案中的4亿吨下调至3.5亿吨,随后在目前的最新草案中已降至3.25亿吨。

  不过,包括法国、德国、英国政府以及欧洲钢铁制造商在内的各利益方均敦促欧盟出台更多措施应对来自中俄的钢铁产品。

  在上月,包括德英法在内的欧洲最大钢铁生产国的工业部长齐聚布鲁塞尔,呼吁欧委会“利用一切可利用的手段”来协助助业界面对“即将发生的崩盘风险” 。而包括法国和西班牙在内的许多国家一致同意,采取更严厉的“反倾销”举措是迫在眉睫。

  目前的欧洲钢铁业每年产能仅在1.7亿吨。当下,欧盟钢铁业指责,由于中国的钢铁过剩产能,欧盟钢铁业自2008年开始丧失了20%的就业,且有可能面临更多的工厂倒闭。目前钢铁业占欧盟整体GDP的1.3%,在2015年创造了32.8万的就业。欧洲钢铁协会总干事埃盖特(Axel Eggert)表示,“在欧盟,需求在增长而价格却在降低,这不正常。信号很明显,这是大规模贸易扭曲。”

  不过正如高虎城所说,中国钢材出口到欧盟成员国首先是个市场行为,“现在看到的是,有些企业可能受到了威胁和冲击,提起了贸易救济申诉,但更要看到进口企业和消费者从中获利。”

  “这些钢材都是欧盟进口商或者消费者从中国按照合理的定价去购买的,这是一个最基本的原则。”高虎城表示。

  要放弃“从低征税规则”?

  欧盟预计对中国产能过剩打出组合拳招数。此次16日公布的草案中,将包括一个“钢铁产品事前监控系统”,如进口骤然升高就自动触发的保护机制,更高的反倾销税以及一个在面临不公平进口时更快的惩罚性关税系统。其中最重要的争论焦点,是欧盟欲放弃“从低征税规则”。

  从通常意义上而言,“从低征税规则” 指的是以倾销幅度(dumping margin)和损害幅度(injury margin)中的低者作为确定反倾销税依据的做法。比如在2011年欧盟“对中国玻璃纤维反倾销案”中,倾销幅度为9.6%,损害幅度为7.3%,最终欧盟按照损害幅度确定反倾销税为7.3%。这一“从低征税规则”的核心是限制了对倾销产品的惩罚性关税税率。

  欧盟国家中对欧盟该政策不满的成员国经常引用美欧之间对中国倾销产品制定惩罚性关税的巨大不同来争辩此原则对欧盟的不利之处%。

  此次,在欧钢联以及一些成员国的压力之下,欧委会希望移除该“从低征税规则”,法德对此持赞同态度,但英国坚持拥护自由贸易的原则,对移除该规则持坚持的反对态度。遗憾的是,自由贸易原则是欧盟构建单一市场的基石。

  此外,在提速反倾销调查方面,欧委会采取了模糊应答的方式。此前,欧盟28国工业主管部长要求欧盟委员会委会将对中国钢铁产品的反倾销调查时间由原来的9个月缩短至7个月,法国更是要求由9个月缩短至2个月。

  其缘由是,上述成员国认为欧盟的调查事件过长,欧洲的钢铁业将继续蒙受损失。不过此次欧委会并未在草案中对此诉求做出具体的时段性回应。

  草案还称,如在12月欧盟将承认中国的“市场经济地位”,欧盟将提振其其他的贸易防御措施。

  此前,欧盟贸易委员玛姆斯托姆亦表示,即使欧盟决定给予中国市场经济地位,欧盟也会保持强有力的贸易保护措施。